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Le vittime dei preti pedofili in Belgio, primo caso in Europa, portano il Vaticano in tribunale. L’atto di citazione condurrà davanti ai giudici anche le gerarchie ecclesiastiche del Paese, dai vescovi ai superiori religiosi, che due giorni fa hanno riconosciuto la loro responsabilità “morale” e si sono detti pronti a «indennizzare» le vittime. Il Papa «nomina i vescovi e ha autorità su di loro e questo lo rende responsabile dei loro errori», ha affermato Walter Van Steenbrugge, uno degli avvocati delle circa ottanta vittime che hanno deciso di avviare l’azione giudiziaria davanti al tribunale di Gand. Solo pochi mesi fa, l’ultimo shock era arrivato dall’ex vescovo di Bruges, Roger Vangheluwe, che, mesi dopo aver rassegnato le dimissioni, davanti alle telecamere, aveva ammesso di aver abusato per anni di due suoi nipoti e ne aveva addirittura minimizzato l’impatto. In tutto il Belgio sono state oltre cinquecento le vittime dei preti pedofili, molti dei quali sono gia’ morti. Di recente, un’apposita commissione parlamentare d’indagine ha raccomandato di trovare una soluzione anche per indennizzare quelle vittime i cui casi sono caduti ormai in prescrizione. Dopo la presentazione delle denunce, i legali delle vittime si aspettano che il tribunale di Gand fissi il calendario delle udienze a settembre, anche se non si fanno illusioni circa la lunghezza del procedimento. La giustizia civile è chiamata a stabilire il tipo di indennizzi che potranno essere riconosciuti in base ai danni subiti dalle vittime. «Siamo positivi, ma vigilanti – ha spiegato l’avvocato Christine Mousse, un altro legale delle vittime – perché il passato insegna che la Chiesa ha usato tattiche di sabotaggio. Sarà usato ogni mezzo giuridico per perseguire le violazioni ai diritti dell’uomo e del bambino. In un comunicato stampa, lunedì scorso, due mesi dopo le richieste arrivate anche dalla commissione parlamentare d’inchiesta, i vescovi si sono impegnati pubblicamente ad assicurare «un riconoscimento alle vittime e ad adottare misure riparatrici per la sofferenza causata loro». I vescovi del Belgio si sono detti inoltre «determinati a ridare dignità alle vittime e a provvedere con indennizzi finanziari ai loro bisogni». (PUC)

L’11 maggio la Cassazione potrebbe mettere la parola fine sul caso di don Bertagna. Nel 2006 confessò abusi e violenze su 38 bambini e adolescenti

Federico Tulli

La capacità di guadagnarsi la fiducia della vittima e sostituirsi gradualmente alle sue ideali figure di riferimento, prima di passare all’azione e violentarla, è un segno tipico nell’identikit di qualsiasi pedofilo. Altrettanto ricorrente nel suo “profilo” è la lucida razionalità mediante la quale il “cacciatore” di bambini si organizza la vita in funzione del proprio scopo. Non di rado la cronaca racconta dell’arresto di un istruttore sportivo, di un maestro elementare, di un parente o un amico di famiglia con l’hobby del baby sitter che «era tanto affettuoso e sembrava una brava persona». Questi “vincoli” affettivi costruiti a tavolino rendono quasi impossibile per la piccola vittima riuscire a denunciare il proprio carnefice. In ogni caso, l’elaborazione della devastazione psico-fisica subita può richiedere decenni, ma la legge parla chiaro: in Italia il reato cade in prescrizione dopo dieci anni. E poi ci sono i preti. Per loro la sorta di garanzia d’impunità che vale per qualsiasi pedofilo è resa praticamente certa dal fatto che la Chiesa cattolica, ponendosi al di sopra delle leggi degli Stati, consideri ancora oggi la pedofilia un peccato e non un crimine. Questo spiega perché a fronte della tanto propagandata “tolleranza zero” di Benedetto XVI, si contino sulle dita di una mano i vescovi che nel mondo hanno denunciato all’autorità giudiziaria “civile” un pastore di anime sospettato di abusi.

Quando un prete finisce alla sbarra è solo perché una vittima o i suoi familiari sono riusciti a fare breccia nell’impenetrabile cortina che le gerarchie ecclesiastiche e le leggi vaticane alzano intorno al pedofilo. Se lo scudo protettivo cade, oltre alla mostruosità del contesto appena descritto non di rado emerge la serialità con cui è stato compiuto il crimine. A quanto detto combacia perfettamente tutta la storia di don Pierangelo Bertagna l’ex parroco dell’abazia di Farneta (nel comune di Cortona in Toscana) reo confesso di abusi su 38 vittime, alcune delle quali non avevano nemmeno 10 anni. Giuridicamente parlando la vicenda – che left segue sin dal n.16 del 2006 -, volgerà definitivamente al termine l’11 maggio prossimo. Giorno in cui si riunisce la III sezione della Corte di Cassazione per valutare il ricorso dei suoi difensori dopo la condanna in appello a 8 anni di reclusione inflitta dai giudici di Firenze nel 2010, che a sua volta avevano confermato quella del gup di Arezzo comminata nel 2006. In attesa che sia messa la parola fine e la sentenza passi in giudicato, e nella “speranza” che chi di dovere (non solo il Vaticano) ricavi dalla vicenda Bertagna gli elementi per rimodulare l’approccio e quindi l’opera di prevenzione dei crimini pedofili, ripercorriamo brevemente alcune tappe significative.

Il caso dell’ex abate è scoppiato nell’estate del 2005, quando i genitori di un tredicenne lo denunciarono ai carabinieri. Dopo una prima ribellione da parte della comunità locale che considerava l’abate un santo, l’apertura delle indagini produsse in poco tempo una sorta di effetto domino, con una catena di esposti presentati dalle famiglie di altri 15 bambini tutti appartenenti alla stessa parrocchia di Farneta, a lui affidati a vario titolo. Le indagini, condotte dal pm di Arezzo Ersilia Spena, portarono quindi all’arresto del religioso che nel corso dei diversi interrogatori arrivò a confessare altri 22 abusi compiuti prima di diventare sacerdote all’età di 39 anni. Crimini, questi, avvenuti in seminario, e presso le comunità che aveva frequentato nel nord Italia. Un violentatore seriale che, si legge nella sentenza di primo grado, «non cercava mai rapporti paritetici, ma si approcciava sempre a soggetti in stato di inferiorità (fisica, di età, di condizione) cercando di possedere e dominare l’oggetto» delle sue “attenzioni”. Occasioni che Bertagna, oggi cinquantenne, si procurava con «lucidità», «creando le situazioni in cui rimaneva solo con i minori, in genere a lui affidati da ignari genitori». «In definitiva – cita ancora il testo – è risultato essere sempre lucidissimo nell’esecuzione dei crimini, dimostrando con ciò di saper bene controllare i suoi impulsi parafilici quando le circostanze sconsigliavano di agire. E tale lucidità è comprovata da diversi episodi». C’è poco altro da aggiungere, se non che in seguito alla sospensione a divinis avvenuta nel 2006 dopo le prime confessioni, era stato annunciato nei confronti di Bertagna anche il processo penale amministrativo «secondo le disposizione ecclesiastiche». Ma questo è decaduto dopo la concessione della dispensa dal sacerdozio ottenuta da Benedetto XVI. Dove sia oggi Pierangelo Bertagna non è certo. “Voci” non verificate lo davano agli arresti domiciliari in un convento o in un’abbazia del centro Italia, a meditare in vista della sentenza definitiva.

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Il caso

Il Vaticano alla sbarra

Negli anni Sessanta, la Santa Sede approvò il trasferimento dall’Irlanda a Chicago e poi a Portland di un sacerdote pedofilo, Andrew Ronan, rendendosi in questo modo corresponsabile dei suoi crimini. Per questo motivo Jeff Anderson, avvocato di una vittima, nel 2010 ha citato in giudizio il Vaticano presso il tribunale di Portland nell’Oregon. La scorsa settimana, decidendo di non esprimersi sull’istanza e rimettendo la palla in mano al tribunale di Portland, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha dato il nulla osta all’eventualità di un processo contro la Santa Sede. Non è questo l’unico caso di spicco che oppone il Vaticano ad Anderson (che a gennaio ha aperto anche uno studio a Londra per tutelare le vittime britanniche). Nei giorni scorsi, il testo di una denuncia contro papa Benedetto XVI e i cardinali Angelo Sodano e Tarcisio Bertone, a nome di un uomo che dice di essere stato vittima di un prete pedofilo, è stato consegnato al Vaticano attraverso i canali diplomatici ufficiali. Lo sostiene Andreson, legale dell’uomo, secondo cui un precedente tentativo dello stesso tipo era andato a vuoto, dato che l’assessore per gli affari generali del Segretariato di Stato, monsignor Brian Wells, aveva respinto al mittente la busta consegnatagli da un corriere, definendola «indesiderata». L’uomo che ha sporto denuncia, Terry Kohut, di Chicago, è una delle vittime in Wisconsin di padre Lawrence Murphy, reo confesso di oltre 200 crimini pedofili in un collegio per sordomuti di Milwaukee negli anni Settanta. Anderson sostiene che Joseph Ratzinger e i cardinali Sodano e Bertone (all’epoca ai vertici della Congregazione per la dottrina della fede), devono essere considerati legalmente responsabili per le molestie, poiché il Vaticano non prese a suo tempo le misure necessarie per neutralizzare i preti pedofili. f.t.

left 17/2011

Nel 2010 negli Stati Uniti sono state presentate solo sette accuse credibili di abusi sessuali nei confronti di sacerdoti cattolici, afferma un rapporto appena uscito. I sacerdoti cattolici negli Stati Uniti sono circa 38mila, fra diocesani e religiosi.

Marco Tosatti (La Stampa)

Nel 2010 negli Stati Uniti sono state presentate solo sette accuse credibili di abusi sessuali nei confronti di sacerdoti cattolici, afferma un rapporto appena uscito. I sacerdoti cattolici negli Stati Uniti sono circa 38mila, fra diocesani e religiosi. Nel frattempo oltre cinque milioni e centomila bambini, e due milioni di adulti hanno ricevuto un addestramento protettivo. Circa un milione e 700mila volontari, 293mila impiegati, 162mila educatori, seimila candidati all’ordinazione e 14.800 diaconi sono stati allenati secondo questo programma (percentuale: 0.01842105263157895 % calcolata su Internet). “Continueremo a lavorare al massimo per la protezione dei bambini e dei giovani” ha detto l’arcivescovo Timothy Dolan di New York nella prefazione del rapporto. “Siamo impegnati ad assicurare che quelli che sono ordinati al sacerdozio e messi in una posizione di fiducia condividano questo impegno a proteggere bambini e giovani come una parte del loro amore e impegno verso Gesù Cristo e la Chiesa”. Centinaia di rapporti su abusi sessuali dei decenni passati sono stati presentati alle diocesi solo l’anno scorso. Nel 2009 le denunce erano state 286, e solo salite a 345 l’anno scorso. Almeno il 60% degli accusati era già presente in accuse precedenti. I tre quarti degli accusati sono morti, o ridotti allo stato laicale. I due terzi delle denunce si riferiscono a fatti accaduti fra il 1960 e il 1984; il periodo più comunemente citato è quello fra il 1970 e il 1974. Nel 2010 683 vittime di presunti abusi si sono presentate per denunciare abusi, 653 dei quali si riferivano a incidenti accaduti decenni prima.

P.S. Lo sapevo che i miei rapporti con i numeri sono disastrosi. Mi fanno notare che nella percentuale mancano almeno un paio di zeri. Quindi non 0.01842105263157895, ma 0.0001842105263157895

Sono stati 25 nel corso di un anno i casi di abusi sessuali o di violenze dei quali si è occupata la curia di Bolzano-Bressanone, che da tempo ha istituito uno sportello a disposizione di chi intenda fare segnalazioni. Come è stato detto in una conferenza stampa con il vicario generale Josef Matzneller e con Werner Palla, l’ex difensore civico altoatesino incaricato dalla diocesi di seguire la vicenda, si tratta di casi che risalgono a una ventina d’anni fa e non sono più soggetti, dunque, alle sanzioni penali per la prescrizione dei reati. La circostanza è stata confermata dal procuratore capo Guido Rispoli, che con l’Ansa ha sottolineato la collaborazione esistente tra la procura e l’autorità religiosa. La Curia afferma che i fatti affrontati sono stati risolti con la «soddisfazione» dei ricorrenti in 14 casi, mentre due sono ancora sotto esame. Due casi, infine, si sono conclusi in modo non soddisfacente. (TT)

BOLZANO – Un parroco altoatesino sospettato di «inopportuni contatti» con alcuni bambini è stato sospeso dall’incarico e la curia stessa ne ha dato segnalazione alla procura. Il religioso sarebbe stato segnalato dai genitori di Vilpiano, un paesino nella valle dell’Adige fra Bolzano e Merano. «Queste decisioni – sottolinea la curia – non sono anticipazioni di giudizio, ma vanno nella direzione intrapresa dalla Diocesi che è decisamente dalla parte dei minori».

Potrebbero esserci nuovi sviluppi in Cile sulla vicenda del sacerdote Fernando Karadima, 83 anni, accusato di abusi sessuali negli anni passati nei confronti di alcuni giovani: un giudice di Santiago ha reso noto che intende interrogare tutte le persone che possano contribuire alle indagini, inclusi alti rappresentanti della Chiesa. «Dobbiamo indagare tutto ciò che emergerà dall’indagine. Verranno chiamati a dichiarare coloro che potranno contribuire all’inchiesta», ha precisato la giudice Jessica Gonzalez, incaricata del caso, che – ricordano i media locali – ormai da tempo ha scosso la società cilena. Circa un mese fa, la Congregazione per la Dottrina della Fede, l’organismo del Vaticano che si occupa dei problemi del clero, ha dichiarato Karadima colpevole di abusi sessuali nei confronti di alcuni giovani. Nei giorni scorsi, il medico James Hamilton, uno dei cinque accusatori dell’anziano sacerdote, ha dichiarato che quattro vescovi sono stati testimoni di comportamenti impropri da parte di Karadima. Hamilton ha inoltre definito «criminale» l’ex arcivescovo di Santiago, cardinale Francisco Jaiver Errazuriz, per non aver ascoltato le accuse, bloccando di fatto le indagini. Su tali dichiarazioni è d’altro lato intervenuto l’arcivescovo di Santiago, cardinale Ricardo Ezzati. «Quanto ha detto del signor cardinale è inaccettabile.. lui ha tutte le ragioni per essere ferito, ciò non giustifica però il fatto che dica» di Errazuriz quanto «ha in effetti detto: è inaccettabile». (MBA-RIG)

Bernie McDaid, vittima di abusi, co-fondatore dell’associazione “Survivor’s voice” e promotore della manifestazione che il 31 ottobre scorso ha portato a Roma vittime di tutto il mondo per sfilare di fronte al Vaticano, chiede «un’inchiesta completa su tutta la vita di Giovanni Paolo II, riguardante gli abusi su minori». Lo annuncia lui stesso in un comunicato, in cui chiede tra l’altro le dimissioni di Benedetto XVI, giudicando ancora troppo blanda l’azione del papa attuale su questo fronte. «La dannosa copertura degli abusi – sostiene McDaid – è divenuta globale, coinvolgendo l’intera comunità cattolica. Abbiamo bisogno di una nuova leadership per sanare le ferite e andare avanti. Papa Ratzinger deve dimettersi». (Y43)

Prosegue la proposta di incontro fra le vittime ( e i loro familiari) che hanno subito violenza sessuale da parte di consacrati della chiesa cattolica o di altre chiese. Come deciso a Verona durante il primo incontro nazionale italiano, si è scelto di cambiare ad ogni appuntamento il luogo dell’incontro, per poter dare un’impronta dell’evento su tutto il territorio, una testimonianza data proprio li, dove si sono consumati i crimini del clero. Nell’incontro del direttivo che si è tenuto a Milano il 7 gennaio 2011 si è scelta Savona come località per l’incontro primaverile del 14 maggio.

 

 

(info: http://www.crimesendthevatican.eu/)

campidoglioDi fronte all’inerzia del Campidoglio un cittadino si costituisce parte civile al processo per pedofilia contro don Conti, l’ex garante per la famiglia designato da Alemanno

Federico Tulli  *  left n. 25 del 26 giugno 2009

Rischiava di rimanere uno dei tanti processi per pedofilia che vedono imputati in Italia degli uomini di Chiesa e che troviamo sempre defilati (quando va bene) nei trafiletti di cronaca locale. E invece la storia di Ruggero Conti, l’ex parroco della chiesa romana “Natività di Maria santissima”, arrestato nel 2008 con l’accusa di aver abusato di sette minori che gli erano stati dati in custodia tra il 1998 e lo scorso anno, sta velocemente cambiando binario tramutandosi in caso politico. Con tanto di riflettori mediatici costantemente accesi, e non solo sulle vicende giuridiche dal momento che a fronteggiarsi in sede civile si ritroveranno niente meno che il Comune di Roma e lo Stato di Città del Vaticano. Loro malgrado, come vedremo. Ma andiamo per ordine e cominciamo col dire che l’eccezionalità del processo in questione verte su diversi punti. Per prima cosa va ricordato che Ruggero Conti è stato garante del programma per la famiglia e le periferie nella campagna elettorale del sindaco Gianni Alemanno, cioè fino a poche settimane prima di essere arrestato il 30 giugno 2008 (mentre si preparava a partire per Sidney dove avrebbe partecipato alla Giornata mondiale della gioventù). Inoltre, per la prima volta un tribunale ha riconosciuto l’interesse specifico di una amministrazione comunale a costituirsi parte civile nei processi per violenza “sessuale” commessa su minori. Dando così più respiro alla giurisprudenza che lo ammetteva solo in caso di violenza nei confronti delle donne. Infine, terzo punto e nodo del caso politico, la costituzione in parte civile non è stata operata dal Comune di Roma, ma da un cittadino, l’esponente dei Radicali Mario Staderini. Il quale, assistito dall’avvocato Elisabetta Valeri, ha esercitato “l’azione popolare”, una norma che permette a qualsiasi cittadino elettore di intraprendere le azioni legali che il Comune potrebbe svolgere e che invece non fa. È questo il caso del Campidoglio che ha espresso la volontà di non entrare nel processo, sulla base di motivazioni contraddittorie contenute in una determinazione del 27 maggio a firma di una dirigente, la dottoressa Cavilli, rimossa da Alemanno dopo che il Tribunale di Roma nell’udienza del 16 giugno ha ammesso la costituzione di parte civile di Staderini a nome del Comune. In realtà, agli atti del processo risulta un documento datato 4 giugno e con firma autentica di Alemanno, in cui il sindaco dichiara «di non costituire l’amministrazione comunale nel processo» e di «non aderire» all’iniziativa di Staderini. La qual cosa mal si combina con «l’indagine interna» annunciata dal sindaco per far luce sulla vicenda e con la rimozione del dirigente comunale. Va detto che il complicato “rapporto” del Comune di Roma con i processi per pedofilia che vedono coinvolti dei preti è di natura bypartisan. Consigliere nella prima circoscrizione di Roma durante l’ultimo mandato di Veltroni, l’esponente dei Radicali aveva già tentato di convincere l’ex leader del Pd a far costituire il Comune in due processi analoghi a quello di don Conti. «Ma senza successo», racconta a left Staderini. Ora invece, non solo grazie all’azione popolare garantirà «alle parti offese di non essere lasciate sole», ma ha anche ottenuto da Alemanno la promessa di costituire il Campidoglio in ogni processo per violenza subita da donne e uomini, maggiorenni o minorenni, senza distinzione alcuna. Sullo sfondo della storia rimangono le gerarchie vaticane. Ma solo per ora. Con l’udienza del 7 luglio prossimo entrerà “in gioco” il vescovo Gino Reali, responsabile della diocesi in cui operava Ruggero Conti. È stato chiamato dal Pm a testimoniare come persona informata dei fatti e dovrà rispondere alle domande delle parti sulle segnalazioni che avrebbe ricevuto senza però intervenire. Domande che potrà fare anche il Comune, tramite il cittadino Staderini. Anche questa è una prima volta. 

Russell Shorto*, The New York Times Magazine, Stati Uniti (Fonte: Internazionale n. 886 del 25 febbraio 2011)

Il cattolicesimo è da sempre un elemento fondante dell’identità nazionale irlandese. Ma decenni di abusi e violenze hanno incrinato la iducia dei fedeli. E oggi il paese cerca di costruire un rapporto diverso con la religione

Andrew Madden appartiene a quella nuova generazione di celebrità irlandesi che preferirebbero di gran lunga non essere famose. È stato tra i primi a rivelare pubblicamente di aver subito abusi sessuali da parte di un prete cattolico. Le sue parole hanno costretto l’Irlanda a un esame di coscienza collettivo che dura da qualche anno. Quando l’ho incontrato, nell’autunno del 2010 a Dublino, il paese era scosso dalla crisi economica. Per tutta la durata del pranzo abbiamo parlato delle colpe del governo e delle banche. Solo più tardi, mentre giravamo in macchina per il suo vecchio quartiere e passavamo davanti alla casa dall’intonaco grezzo dove è cresciuto e dove i suoi genitori vivono ancora, Madden ha cominciato a parlare della sua infanzia. Seduto in auto di fronte alla chiesa del Cristo Re, dove ha trascorso gran parte della sua adolescenza come chierichetto e cantando nel coro, mi ha raccontato per sommi capi i quattro anni di violenze subite alla fine degli anni settanta per mano del reverendo Ivan Payne, uno dei più famigerati pedofili del clero cattolico irlandese. Madden aveva già raccontato molte volte la sua storia alla stampa irlandese. L’elenco dei dettagli degli abusi sembrava freddo e meccanico. Solo quando ci siamo fermati davanti alla casa dove abitava padre Payne, e dove si erano consumate le violenze, è stato preso da un’ansia profonda e ha sussurrato: “Oh mio dio”. Il mio pomeriggio in compagnia di Andrew Madden potrebbe rappresentare l’istantanea del dramma che ha colpito l’Irlanda. Il paese è preoccupato per le conseguenze – umane, sociali e politiche – della crisi. Ma dietro a questi timori, e in qualche modo collegato, c’è un trauma ancora più profondo e intimo. Il fenomenale boom economico degli ultimi vent’anni, e la secolarizzazione che l’ha accompagnato, hanno fatto credere agli irlandesi che il paese fosse cambiato, che non fosse più un paese arretrato e dominato dalla chiesa cattolica romana. Ma dopo il crollo dell’economia, gli irlandesi si sono trovati faccia a faccia con loro stessi. E hanno cominciato a fare i conti con un rapporto tra chiesa e stato che era, e che per molti versi è ancora, perversamente antimoderno. Tra le varie crisi che la chiesa cattolica si trova ad affrontare oggi nel mondo, lo scandalo degli abusi sessuali commessi da sacerdoti e altri membri del clero è particolarmente grave. E ha colpito l’Irlanda più di ogni altro paese: nessun’altra comunità ha reagito con la stessa indignazione. Nel 2009 gli irlandesi hanno risposto alla pubblicazione di due lunghi e documentati atti di accusa contro il clero locale con rabbia e disgusto. Alcuni sacerdoti sono stati insultati in pubblico, e al governo è stato chiesto di prendere le distanze dalla chiesa. Nei documenti erano descritti nel dettaglio migliaia di casi di stupro, molestie sessuali e percosse, oltre ai tentativi delle autorità ecclesiastiche di proteggere i colpevoli ignorando le vittime.

Controllo e repressione

Lo scorso dicembre un nuovo moto di indignazione è stato scatenato dalla pubblicazione dei risultati dell’inchiesta su quello che è forse stato il prete che si è macchiato dei peggiori abusi: il reverendo Tony Walsh, protetto dal Vaticano anche dopo che le autorità ecclesiastiche locali gli avevano chiesto di deporre la tonaca. Altre inchieste sono attese a breve. Intanto, a gennaio, è venuta alla luce una lettera del 1997 in cui il nunzio apostolico a Dublino scriveva ai vescovi irlandesi che il Vaticano aveva “forti riserve” sulla segnalazione obbligatoria alla polizia dei casi di abusi sessuali commessi da esponenti del clero. Una notizia che ha provocato ulteriore sdegno. Le persone più indignate sono quelle tra i 20 e i 30 anni. È la generazione che ha raggiunto la maggiore età durante la ripresa economica, è cresciuta sotto l’influsso della nuova cultura laica e non sente più di dovere alla chiesa cieca obbedienza. “Quando ho letto le denunce, ho pensato che non posso più nemmeno fingere di far parte di questa istituzione”, racconta Grainne O’Sullivan, una designer di 32 anni. Verso la fine del 2009, insieme a un suo amico programmatore, Cormac Flynn, e a un dipendente della pubblica amministrazione di Cork, Paul Dunbar, ha creato un sito internet, CountMeOut.ie, per aiutare gli irlandesi che volevano rinnegare ufficialmente la chiesa cattolica. Nei mesi successivi il sito è diventato un punto di riferimento per molti e il modulo per l’abbandono del cattolicesimo, la Defectio ab ecclesia catholica actu formali, è stato scaricato da oltre dodicimila persone.

In seguito, lo scorso agosto, il Vaticano ha introdotto una modifica al diritto canonico che rende in pratica impossibile ogni defezione dalla chiesa. Flynn, O’Sullivan e Dunbar hanno sospeso il servizio, ma sul loro sito gli irlandesi continuano a scambiarsi informazioni sugli abusi del clero. La loro iniziativa ha contribuito ad aprire un dibattito sull’identità nazionale e sulla possibilità di separare finalmente l’aggettivo “irlandese” da quello “cattolico”. Per molti irlandesi, tuttavia, abbandonare il cattolicesimo è come rinunciare alla propria identità etnica o sessuale. La scorsa estate, in una tavola rotonda in tv sugli abusi, un giornalista ha chiesto a una donna che stava attaccando il clero se fosse pronta a lasciare la chiesa cattolica. La donna, confusa, ha fatto una pausa, e poi ha risposto: “E per andare dove?”. Tuttavia, se fino a qualche tempo fa far parte della comunità cattolica garantiva molti vantaggi sociali, oggi non è più così. “Ora è il contrario”, spiega Eamon Maher, studioso del cattolicesimo irlandese. “Ormai la gente diffida di chi si definisce cattolico osservante”. L’allontanamento del paese dalla chiesa è cominciato prima dello scandalo degli abusi. Tra il 1974 e il 2008, il numero degli irlandesi che vanno abitualmente a messa è diminuito del 50 per cento: un problema che il Vaticano si trova ad affrontare spesso, soprattutto nei paesi occidentali. In tutto il mondo lo scandalo degli abusi sessuali e l’atteggiamento sempre più conservatore e gerarchico che prevale ormai dagli anni settanta stanno allontanando la chiesa da popoli un tempo molto devoti. “L’Irlanda è un ottimo esempio di questo fenomeno. La chiesa ha trasformato quest’isola in una sorta di campo di concentramento dove poteva controllare tutto”, afferma Mark Patrick Hederman, abate di Glenstal Abbey, un monastero benedettino della contea di Limerick. “E il controllo riguardava soprattutto il sesso. Da piccolo ti dicevano che, se ti masturbavi, eri impuro e il demonio si sarebbe impossessato di te. Intere generazioni sono state vittime dei complessi di colpa derivanti da un’educazione simile. Ma ora quel gioco è finito”.

Il lago dei pellegrini

Per raggiungere il luogo più emblematico del cattolicesimo irlandese bisogna attraversare la brughiera della contea di Donegal, tra greggi di pecore in bilico su speroni di roccia grigia, fino ad arrivare a Lough Derg, un lago circondato da pini. Nelle sue acque si trova Station Island dove, secondo la leggenda, nel quinto secolo san Patrizio ebbe una visione mentre era in missione per convertire gli irlandesi. Station Island è meta di pellegrinaggi in dal medioevo. Il priore Richard Mohan, che è qui dal 1974, mi accoglie sull’isola mentre una tempesta autunnale spazza le acque del lago. Durante il pranzo nella mensa del monastero, mi racconta di come ha modernizzato il centro di accoglienza per i fedeli. Un tempo i pellegrini dormivano ammucchiati in una grotta sotterranea, oggi ci sono letti comodi, docce e perfino un negozio di souvenir. Secondo Mohan, Station Island “è nei geni stessi del popolo irlandese”, tanto che per indicare il pellegrinaggio esiste un’espressione specifica: going in on Station, andare a Station. Il più grande scrittore irlandese vivente, il poeta premio Nobel Seamus Heaney, ha dedicato la sua opera più amata a una riflessione sul pellegrinaggio, gli irlandesi e il loro braccio di ferro con la chiesa. La raccolta di poesie si chiama, ovviamente, Station Island. Secondo Mohan, l’aumento dei visitatori sull’isola, oltre 20mila all’anno, è legato al calo delle presenze nelle chiese nel resto del paese. Molti irlandesi hanno voltato le spalle alla chiesa ufficiale ma non alla fede cattolica, e visitano questo luogo sperduto nel tentativo di entrare direttamente in contatto con la loro tradizione storico-religiosa senza la mediazione del clero. “Il pellegrinaggio è considerato un gesto d’indipendenza”, dice Mohan. Anche se, in realtà, l’isola è ancora sotto il controllo della chiesa. Nel corso del novecento Station Island è diventata il simbolo del radicamento del cattolicesimo in Irlanda. All’inizio del secolo, a Dublino, i temi del dibattito politico erano essenzialmente due: l’occupazione britannica e la religione. Il commediografo George Bernard Shaw e il poeta William Butler Yeats erano convinti che la rottura con l’Inghilterra avrebbe permesso alla società irlandese di tagliare i ponti con la chiesa cattolica e di acquisire una sensibilità più moderna e internazionale. Altri facevano coincidere il patriottismo irlandese con il cattolicesimo, le tradizioni rurali e la lingua gaelica. Furono questi ultimi a imporsi. Éamon De Valera, il secondo premier dell’Irlanda indipendente, scrisse la costituzione in collaborazione con John Charles McQuaid, l’onnipotente arcivescovo di Dublino, che pretese per la chiesa cattolica un ruolo speciale negli affari di stato. Ancora oggi la costituzione comincia con le parole: “Nel nome della santissima Trinità”. È così che si è formata l’immagine della repubblica d’Irlanda: un paese rurale, affascinante, prigioniero di un’eterna, tragicomica lotta con la chiesa. In questo clima gli arcivescovi di Dublino sono diventati una sorta di grandi inquisitori, dotati di immenso potere. La pesante influenza della chiesa ha tenuto per decenni la società irlandese isolata dal resto del mondo. Maher mi racconta che nel 1970 i suoi genitori rimasero profondamente disorientati quando la recita serale del rosario si trovò improvvisamente a competere con le serie tv americane come Dallas, “che raccontavano un universo fatto di ricchezza, auto di lusso e relazioni extraconiugali”.

In Irlanda la contraccezione è stata illegale fino al 1980, e fino al 1985 i preservativi si potevano comprare solo con la prescrizione medica. Con l’avanzare del secolarismo in altre parti del mondo, la chiesa di Roma ha cominciato a considerare l’Irlanda un baluardo. E ha incoraggiato i leader di Dublino a mantenere la chiesa all’interno della struttura politica del paese. Nel 1977 il ministro degli esteri Garret FitzGerald ha raccontato che, in un incontro privato, Paolo VI gli aveva ricordato che “l’Irlanda era un paese cattolico, forse l’unico rimasto, e che doveva rimanere tale”. Secondo Ivana Bacik, senatrice del Partito laburista e favorevole alla separazione tra stato e chiesa, da allora le cose non sono molto cambiate: “In nessun’altra nazione europea, con l’ovvia eccezione della Città del Vaticano, la chiesa è così profondamente coinvolta negli affari di stato come in Irlanda”. La gerarchia della chiesa irlandese, aggiunge l’abate Hederman, è stata a lungo convinta che il paese avesse un ruolo particolare, che fosse quasi una fortezza del cattolicesimo: “L’Irlanda doveva essere un paese puro, in cui il sesso è accettabile solo nel matrimonio e ai fini della procreazione. E il prete doveva essere il più puro dei puri. Non è difficile capire come in questo sistema si siano diffusi i comportamenti che oggi ci fanno gridare allo scandalo ma che per anni sono stati la norma. Il potere era in mano a persone che non capivano la propria sessualità. O, forse, che non sapevano nemmeno cosa fosse la sessualità”. Gli abusi sessuali e le punizioni corporali che accompagnavano questa ricerca della purezza assoluta sono rimaste nascoste, ma sotto gli occhi di tutti, per troppo tempo. Un lettore attento di Gente di Dublino di James Joyce sa che gli abusi e le molestie in Irlanda ci sono sempre stati. Ma nelle scuole cattoliche la violenza è stata tollerata fino alla fine del novecento. Lo scrittore Colm Tóibín, che ha frequentato una scuola della congregazione dei Fratelli cristiani fino all’età di 15 anni, mi ha detto: “A volte avevo la sensazione che non ci fosse una linea di separazione tra abusi sessuali e punizioni corporali. Ogni venerdì, uno dei fratelli picchiava un ragazzo di fronte alla classe e, in qualunque modo lo colpisse, riusciva sempre a mettergli la mano sui genitali. Ridevamo, ma in realtà vivevamo in uno stato di terrore permanente. La mattina, prima di andare a scuola, vomitavo. Chi sbagliava un’addizione si prendeva uno schiaffo. I Fratelli cristiani mi hanno insegnato a leggere e a scrivere. Ma non riesco a essergli grato”. I cambiamenti in atto in Irlanda hanno avuto ripercussioni a livello mondiale per il Vaticano, che è ormai assediato dalle polemiche. Alcune riguardano le posizioni estremamente conservatrici di Benedetto XVI, che a molti cattolici sembra insensibile e lontano dalla realtà.

In un discorso del 2006 il pontefice ha lasciato intendere che l’Islam è intrinsecamente violento, l’anno dopo ha reintrodotto una preghiera per la conversione degli ebrei e nel 2009 ha deciso di reintegrare un vescovo negazionista già scomunicato. Ma quello degli abusi sessuali è uno scandalo completamente diverso. Negli Stati Uniti i giornali ne parlano dagli anni ottanta: un rapporto del 2004 elencava circa 11mila denunce per molestie che riguardavano il 95 per cento delle diocesi cattoliche del paese. Ma altrove la storia è più recente. E ha a che fare non tanto con il sesso quanto con l’esercizio del potere da parte delle gerarchie ecclesiastiche. L’anno scorso lo scandalo ha colpito la Germania, il Belgio e i Paesi Bassi. Ci sono stati casi molto discussi in Gran Bretagna, Italia, Francia, Malta, Svizzera, Austria, Messico, Nuova Zelanda, Canada, Kenya, Filippine, Australia e in altri paesi. Quasi ovunque le istituzioni ecclesiastiche hanno provato a coprire gli abusi e a proteggere i colpevoli. Nel marzo del 2010 le accuse hanno colpito direttamente il papa. Quando era arcivescovo di Monaco, Joseph Ratzinger era stato informato della decisione di rimettere al suo posto un prete pedofilo e, da cardinale, non aveva dato ascolto alle suppliche dei vescovi americani che chiedevano a Roma la sospensione a divinis di un prete del Wisconsin colpevole di aver molestato duecento bambini sordi tra il 1950 e il 1970. Il modo in cui il Vaticano ha affrontato gli scandali ha provocato ulteriore indignazione. Durante il discorso di Natale del 2010 il papa ha scatenato un putiferio suggerendo che era stata la cultura occidentale in senso lato ad aver reso accettabile la pedofilia. Secondo Peter Nissen, osservatore di cose vaticane e professore di storia culturale della religione all’università di Nimega, nei Paesi Bassi, “questa è la più grande crisi che la chiesa cattolica ha dovuto affrontare dai tempi della rivoluzione francese. E forse è ancora più profonda. Allora la chiesa fu vittima della crisi. Oggi ne è la causa”. Nello scandalo irlandese la posta in gioco per il Vaticano è molto alta. Come conseguenza degli abusi, sono aumentate le richieste di separare la chiesa dalle istituzioni del paese. Anche se finanziato dallo stato, più del 90 per cento delle scuole primarie è gestito dalla chiesa, come pure la maggior parte degli ospedali pubblici. Il risultato è che alcuni interventi altrove considerati di normale amministrazione, l’aborto, per esempio, o la vasectomia, in Irlanda sono una rarità.

Tuttavia, secondo Thomas Doyle, un frate domenicano che è stato avvocato canonico negli Stati Uniti e in seguito ha rappresentato le vittime degli abusi sessuali, l’Irlanda è il primo paese che ha schierato il governo contro la chiesa nello scandalo della pedofilia. “Sono state istituite tre commissioni, tutte finanziate dallo stato e presiedute da giudici ordinari”, spiega. “Il caso irlandese è seguito con attenzione anche da altri paesi tradizionalmente cattolici e dove si sono verificati abusi. Il Québec ha appena aperto un’inchiesta. E sembra che stiano per farlo anche i Paesi Bassi, l’Austria, il Belgio, l’Italia, la Spagna e la Francia”. In un certo senso, l’Irlanda costituisce un modello per le indagini. Non c’è da sorprendersi, quindi, che il Vaticano cerchi di limitare i danni. A novembre il papa ha inviato una commissione di alte autorità ecclesiastiche incaricate di indagare non solo sugli abusi, ma anche sul sistema di formazione dei sacerdoti e sulla gestione delle parrocchie. “Un’offerta di aiuto da parte del santo padre molto ben accetta”, ha dichiarato il portavoce della conferenza episcopale irlandese Martin Long. Ma nella mossa del papa molti irlandesi hanno visto una conferma dell’approccio gerarchico tipico del Vaticano che è alla radice dei problemi attuali della chiesa. Il reverendo John Littleton, ex presidente dell’ormai abolita conferenza nazionale dei sacerdoti d’Irlanda e tra i religiosi più rispettati del paese, lo ha detto senza mezzi termini: “Non abbiamo bisogno dell’aiuto di Roma”. Il reverendo Sean McDonagh, uno dei leader dell’associazione dei sacerdoti irlandesi, creata dopo la pubblicazione dei rapporti sugli abusi, ha suggerito che, per arrivare alla radice del problema, la commissione d’inchiesta “dovrebbe cominciare proprio dall’esame del modo in cui Roma ha gestito la vicenda”. “Non sono a conoscenza di una sola diocesi importante nel mondo nella quale non si sia verificato uno scandalo. E credo che parte del problema stia proprio nella struttura stessa della chiesa”, ha detto il reverendo Donald Cozzens, tra le voci cattoliche più autorevoli negli Stati Uniti. “Non voglio dire che per cambiare le cose servirebbe un papa diverso o una cultura diversa, ma sicuramente c’è bisogno di maggiore apertura. Dobbiamo considerare tutte le questioni in gioco. Il celibato obbligatorio è davvero una scelta saggia e teologicamente corretta?”.

Tra Dickens e Dan Brown

In proporzione al numero di abitanti, l’Irlanda è il paese in cui si è verificata la maggior parte degli abusi. Per numero di casi è seconda solo agli Stati Uniti, anche se la sua popolazione è cento volte più piccola di quella americana. Dei due documenti pubblicati nel 2009 con i risultati delle indagini condotte dalle autorità civili, il cosiddetto rapporto Ryan ha esaminato gli abusi avvenuti nelle istituzioni gestite dalla chiesa cattolica, mentre il rapporto Murphy si è occupato delle violenze all’interno della diocesi di Dublino. In totale si tratta di oltre cinque volumi e più di 2.500 pagine. Nel rapporto Murphy ci sono dettagli di ogni tipo: un sacerdote che violenta una ragazza con le mani durante la confessione e poi se le lava in una bacinella sull’altare, un altro che usa un crocifisso per brutalizzare una ragazza e un prete che costringe sistematicamente i chierichetti a tirarsi giù i pantaloni, li picchia e poi si masturba. Il rapporto Ryan, che racconta in dettaglio la vita nelle cosiddette industrial schools, le scuole frequentate dai ragazzi poveri o abbandonati, sembra un incrocio tra i romanzi di Charles Dickens e quelli di Dan Brown: “Sono stato picchiato e mandato in ospedale dal direttore e non mi è stato permesso di andare al funerale di mio padre per evitare che qualcuno vedesse i miei lividi”, si legge in una delle testimonianze. E ancora: “ Sono stato legato a una croce e violentato mentre altri si masturbavano”. La commissione che ha redatto il rapporto, guidata dal giudice Yvonne Murphy, ha sottolineato che, quando i casi di abuso sono venuti alla luce, la chiesa ha dichiarato di non averli affrontati con la giusta determinazione perché “non aveva ancora compreso l’entità del problema”. Una giustificazione ritenuta infondata. Alle autorità ecclesiastiche interessava soprattutto “mantenere il segreto, evitare gli scandali, proteggere la reputazione della chiesa e conservare intatto il suo patrimonio”, conclude il rapporto. “Tutte le altre considerazioni, compreso il benessere fisico e psicologico dei ragazzi e la giustizia per le vittime, erano subordinate a queste priorità”. Maeve Lewis, direttrice di One in four, un centro di consulenza e patrocinio per le vittime di abusi, spiega che “sulla carta la politica della chiesa per la protezione dei minori è più avanzata di quella dello stato”. Il reverendo John Littleton racconta che, se le nuove norme verranno applicate, d’ora in poi un sacerdote che si prepara a celebrare la messa non potrà più rimanere solo con i chierichetti in sagrestia. Maeve Lewis afferma però che “molti uomini di chiesa si sono sentiti oltraggiati dai rapporti della commissione e non ne hanno voluto accettare i risultati”. Secondo il portavoce dei vescovi irlandesi, Martin Long, l’appoggio della chiesa al lavoro della commissione non è solo di facciata. Long ammette che spesso la chiesa ha trascurato i fedeli, ma poi afferma che se le autorità ecclesiastiche hanno protetto i colpevoli a spese dei bambini è solo perché “non avevano capito la gravità degli abusi”: una difesa a cui le vittime reagiscono con sdegno. “Ma oggi i vescovi hanno capito che le cose sono cambiate”, aggiunge Long. Il 19 marzo 2010 Benedetto XVI ha inviato una lettera pastorale ai cattolici d’Irlanda, che doveva essere la risposta definitiva del Vaticano allo scandalo degli abusi. Oltre ad autorizzare una visita pastorale di alcuni arcivescovi stranieri in Irlanda, la lettera invita i cattolici irlandesi alla preghiera, al digiuno e all’adorazione eucaristica. Quando chiedo a Long quali siano i progetti per ricostruire la chiesa in Irlanda, mi risponde che “la base del rinnovamento sarà proprio la lettera del papa”.

Per capire qual è stata la reazione del paese alle parole di Benedetto XVI mi rivolgo a un membro laico della chiesa cattolica irlandese. Marie Collins ha 64 anni ed è nata a Dublino. Nel 1960, all’età di 13 anni, è stata ricoverata per tre settimane in quello che allora si chiamava Our Lady’s hospital for sick children. E lì è stata molestata e violentata dal cappellano dell’ospedale, il reverendo Paul McGennis. “Non avevo idea di quello che stesse facendo, ma sapevo che era sbagliato”, dice Collins. “La notte abusava di me e la mattina dopo mi dava la comunione”. Negli anni successivi Collins ha sofferto di depressione, ansia e agorafobia. Raggiunti i quarant’anni è riuscita finalmente a raccontare la sua esperienza, prima a un medico e poi al curato della sua parrocchia, che l’ha incolpata dell’accaduto prima di assolverla dai suoi peccati. Intanto padre McGennis era ancora al suo posto. Dieci anni dopo Marie Collins ha scritto all’arcivescovo di Dublino, Desmond Connell, oggi cardinale. Per tutta risposta Connell le ha fatto sapere che McGennis era un bravo sacerdote e che lei non avrebbe dovuto “rovinargli la vita”. Alla fine, grazie all’aiuto della polizia e nonostante le reticenze della chiesa, McGennis è stato arrestato. Il rapporto Murphy ha rivelato che le autorità ecclesiastiche erano a conoscenza del suo comportamento in dal 1960. Marie Collins mi racconta che si sarebbe aspettata un maggior senso di responsabilità da parte della chiesa dopo la pubblicazione dei rapporti. L’anno scorso si è venuto a sapere che il cardinale Sean Brady, il primate d’Irlanda, nel 1975 aveva contribuito a coprire uno dei più noti pedofili della chiesa locale, il reverendo Brendan Smyth. Il cardinale aveva preso in considerazione l’idea di dimettersi, ma poi ha deciso di rimanere al suo posto. “Questo significa che in Irlanda la chiesa è guidata da un uomo che non si assume le sue responsabilità”, commenta Collins. Per quanto riguarda la lettera pastorale, le vittime degli abusi criticano soprattutto il tentativo del papa di collegare il comportamento sessuale del clero alla “secolarizzazione della società irlandese”: un modo per non assumersi le proprie responsabilità, secondo Collins. “La preghiera e l’adorazione dell’eucaristia vanno benissimo”, dice. “Più volte il papa ha detto di essere rimasto sconvolto dalle rivelazioni sugli abusi in tutto il mondo. È difficile credergli. Tra il 1981 e il 2005 Ratzinger è stato prefetto della Congregazione per la dottrina della fede. Di certo conosceva le denunce”. Gli eventi degli ultimi due anni hanno convinto Marie Collins ad allontanarsi dalla chiesa. “Non sono più una cattolica praticante”, racconta. “È difficile conciliare il comportamento delle gerarchie della chiesa con quello che predicava Gesù”. I fedeli di Kilkenny Una domenica mattina di fine novembre visito il convento dei cappuccini della cittadina di Kilkenny. Sta per cominciare la messa in lingua gaelica. Tra i fedeli riuniti in chiesa si respira un vero senso di comunità. Gli abusi sessuali e la crisi del debito sembrano molto lontani. Per quanto impressionante sia stato il calo dei cattolici praticanti, in Irlanda il 40 per cento dei fedeli va ancora a messa regolarmente, una cifra ben più alta che negli altri paesi europei di tradizione cattolica.

Molti irlandesi sentono la necessità di appartenere a una comunità di fedeli. Ma di che tipo? E a quali condizioni? Il reverendo Tony Flannery, uno degli organizzatori dell’associazione dei sacerdoti cattolici, racconta di aver partecipato di recente ad alcune riunioni dei fedeli di una parrocchia rurale sul futuro della chiesa irlandese. “Erano persone di 60, 70, 80 anni. Sono rimasto stupito dalla radicalità dei loro interventi. Vogliono che le donne siano più coinvolte. Vogliono riprendersi la chiesa. Lo scandalo degli abusi ha scosso le fondamenta della chiesa cattolica locale con una violenza che non avrei mai immaginato. È questo il lato positivo di quello che è successo: oggi c’è maggior dialogo tra sacerdoti e laici”. Chiedo a Flannery se pensa che quest’apertura possa riguardare anche le cariche più alte della gerarchia ecclesiastica. Sorride. “No. Non c’è alcun segnale in questo senso”. In realtà, una delle persone che hanno davvero cercato di cambiare qualcosa è l’arcivescovo di Dublino Diarmuid Martin. Martin ha presentato al Vaticano le lettere di dimissioni di due vescovi ausiliari irlandesi coinvolti nello scandalo degli abusi. Benedetto XVI le ha respinte ma ha promosso Martin cardinale. Chi segue le vicende della chiesa irlandese sostiene che i vescovi locali hanno preso le distanze dall’arcivescovo, facendo quadrato intorno al papa e agli arcivescovi inviati da Roma. La stessa visita apostolica voluta dal papa è vista da molti come un’altra prova del fatto che il Vaticano non intende realizzare alcuna riforma, ma vuole solo continuare a esercitare il suo controllo. “Se il Vaticano avesse voluto condurre un’inchiesta credibile sugli abusi sessuali”, afferma Thomas Doyle, “non avrebbe mandato arcivescovi e cardinali. Sono proprio loro, le alte gerarchie della chiesa, che hanno creato il problema”. Nel frattempo, la crisi economica potrebbe giocare a vantaggio della chiesa. Le preoccupazioni sulla disoccupazione e i tagli alla spesa pubblica hanno la precedenza sulle considerazioni circa il ruolo della chiesa nella società. La scorsa estate si era parlato di un piano per sottrarre alla chiesa il controllo delle scuole finanziate dallo stato. Ma a gennaio un portavoce del ministero dell’istruzione mi ha spiegato che sulla questione è necessario “riflettere ancora” e mi ha suggerito di rivolgermi alle autorità ecclesiastiche per avere altre informazioni. Nel 2009, quando sono stati pubblicati i rapporti Ryan e Murphy, gli irlandesi hanno appreso con sconcerto che il governo aveva accettato che il contributo della chiesa al pagamento degli indennizzi alle vittime fosse di 127 milioni di euro, circa il 10 per cento del totale pagato. Messi sotto pressione, l’anno scorso gli ordini religiosi hanno deciso di alzare la quota al 50 per cento. Una parte degli indennizzi è subordinata però alla vendita degli immobili di proprietà della chiesa: un compito molto difficile nel bel mezzo di una crisi finanziaria. Alla fine saranno ancora i contribuenti irlandesi a pagare buona parte del conto.

*L’AUTORE

Russell Shorto è un giornalista statunitense di origine olandese. Il suo ultimo libro è Le ossa di Cartesio. Una storia della modernità (Longanesi 2009).